普洱熟茶發酵工藝的流程

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熟茶的渥堆發酵對於普洱消費者來說,簡直就是一個謎,神秘之神秘。首先是因為熟茶渥堆發酵歷時較長,一般在45天左右,一般性的參觀很難觀察到發酵的全過程;再者,很多茶廠將熟茶發酵車間視為禁地,嚴禁參觀。筆者不止在一家茶廠的熟茶車間外看到“涉及國家商業機密,嚴禁參觀”之類的字眼。熟茶發酵是一項不折不扣的技術活,但又不同於製造業之類的技術,有標準的規格和流程,因為在渥堆發酵中起決定性作用的是自然界中的微生物,常有人說熟茶發酵是“三分靠人,七分靠天”。因而發酵的場所,空氣的溫濕度,潮水、翻堆、開溝等程序的時間都沒有十分嚴格的標準可循,而是充滿了經驗色彩,對於一個茶廠來說,一個熟茶發酵師傅技術與經驗的好壞,對廠家出品的熟茶品質有著重要的影響。

熟茶微生物發酵的微觀世界中還有著許多未解之謎,但是對于普通消費者來說,了解一些熟茶發酵一般性的工藝流程,對於進一步認識熟茶、品鑒熟茶確是有著深遠意義的。

熟茶發酵工藝的流程

1、選地

選什麼樣的場地,對發酵來說,是非常重要的。新的發酵房不能馬上拿來發酵用,需要進行養地,主要目的是為了除去新地面的異味,保證發酵茶的品質。養地的過程是這樣的:把熟茶的碎茶、茶末等,鋪在地面上,大約1cm高,然後澆透水。接下來每隔2-3天灑一次水,保持表面濕潤。直到水泥地面變黑,茶末沒有茶味為止。根據實際情況,有時,這個養地的過程得重復幾次,才可以進行正常發酵。地養好後,用水沖洗乾凈地面,等地面乾透就可以試發酵了。一般來說,起初幾批茶很難發酵出較好的效果,所以都會用較廉價的茶來發幾批,即便失敗,損失也不大。所以,為了可靠起見,最好選擇經常發酵,已經用了多年的熟地發酵。

直接在水泥地板上,或者是在用水泥瓷磚砌出的發酵池裡發酵是目前大多數傳統茶廠的發酵場地。現在也有些新興企業出於更加衛生的考慮,採取離地發酵的方式,一般是在離地幾公分處鋪上一塊有無數小孔的夾層不銹鋼板,把茶堆在鋼板上進行發酵。

2、堆茶

通常把曬青毛茶堆成50-70厘米高,進行發酵準備。至於是50Cm還是70cm,就跟茶葉的等級有關係了。一般,越是粗老的茶,堆高也就越高。從外形看,堆子上面是平坦的,邊緣呈梯形。堆子有100多公斤的小堆,也有10-20多噸的大堆,根據各廠的技術標準和需要掌握。

3、灑水

水質的好壞對發酵茶品質影響很大。一般勐海地區的茶廠都抽取地下水來發酵。由於勐海地區自然條件的優越性,構成了勐海熟茶的優勢。從口感來說,勐海地區井水清澈甘甜,一般直接泡生茶就有不錯的口感。據檢測,勐海地區的水多為酸性。所以,在發酵普洱茶時時候,大多數參考勐海地區水的酸醶度,來選取發酵用水。灑水量是一個很重要的參數。一般是每100公斤毛茶需要加30~50kg水。這么大的一個范圍,到底是30kg還是40kg,還是50kg,就取決於經驗了。所謂看茶做茶,一般嫩茶灑水要少一些,粗老的茶菁灑水較多。灑水均勻以後就蓋上發酵布開始發酵了。

4、翻堆

茶灑水堆高後用發酵布蓋住,讓溫度上升。堆溫一般在50~65℃之間,大約兩周的時候翻第一次堆。每次翻堆後,堆高逐步降低,從60cm逐漸往下降。通過堆子上插的溫度計來檢測堆溫,以控制溫度不要超過65℃。接下來差不多每周進行一次翻堆,如果溫度高的話就要翻得更勤。每次翻堆的過程中還需要解塊,為平衡茶堆的溫度、濕度,增加透氣性,解散“結團”茶條。如果溫度過高,翻堆不及時,就容易引起“燒堆”,致使茶堆碳化而報廢。

5、開溝

幾次翻堆後,堆高繼續下降,通常不超過40cm。一周後,即發酵周期的第35天左右,堆子溫度降為35℃左右,就可開溝,讓茶冷卻並乾燥。每隔3-5天開一次溝,交叉開溝,如此循環往復至茶葉含水量低于14%,普洱茶的乾燥切忌烘乾、炒乾和曬乾,否則將會影響到普洱茶的品質。

6、養茶

堆置一周左右,這個過程叫做養茶。大約45天左右,得到了渥堆後的毛茶,一個渥堆發酵流程完成。當然,這個周期的時間是可以變化的。因為溫度是變化的,堆子高度也會變化的。所以根據原料、氣溫等各種環節來調節。

渥堆完成以後還只是熟茶的毛茶,最後要成為流通的商品還需要幾個步驟——

分選:很多廠家會將一堆中不同級別的茶分篩出來,拉開價格檔次,按不同級次銷售,也就有了宮廷普洱和普通普洱的區別。一般使用分篩機進行分選,同時,剔除非茶類夾雜物,如石頭、谷殼等,剔除老梗、花、果等茶類夾雜物。

滅菌:一些衛生要求高的茶廠在壓餅前會對熟茶的毛茶進行滅菌或微生物滅活處理。

最後當然就是蒸壓成型,包裝出廠了。但是熟茶剛剛渥堆出來多少都會些堆味,有些茶廠會將毛茶在倉庫中存放1-3年,待堆味散去才壓餅出廠。

這只是一般流程的介紹,各廠還有自己保密的技術細節,就不得而知了。

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