说“笋壳”譬如说普洱茶的笋壳包装

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司空见惯,形容常见的事物不足为奇,这个成语脱胎自唐人刘禹锡诗句“司空见惯浑闲事,断尽苏州刺史肠”。喝普洱茶的人,亦有诸多司空见惯的“浑闲事”,譬如说普洱茶的笋壳包装。

早年普洱茶或入京进贡或远途贸易,跋涉耗时,颠簸崎岖,风霜雨露,要经受层层考验,这就需要有结实、防潮、避光的外包装。同时普洱茶是需要呼吸和后发酵的,要与空气有一定接触,不能密闭封死,因此普洱茶的包装材料除了结实,还要透气,笋壳包装便应运而生。

笋壳是竹笋的箨片,较硬实,是天然的原生材料,用来包裹普洱茶,不会发生化学渗透,又能使茶叶免受外界污染破坏,为普洱茶营造了良好的微环境,促进后发酵。被笋壳长时间包裹的茶叶,在冲泡时还可能散发出淡淡的竹香。

当然,既结实又透气的材料多的是,普洱茶的先行者们为什么偏偏选择了笋壳?这要归功于澜沧江流域竹子生长茂盛的资源优势。

在勐海,人们采用当地盛产的野生大毛竹来制作笋壳,其叶型瘦长,质感细腻,表面反复揉搓不开裂,且具有防潮、透气、清香的优点,成为普洱茶整筒包装的首选。用笋壳包装普洱茶,可谓就地取材,成本接近于零。每年春夏间,竹林中笋皮老化,成片自然剥落,茶农便将其收集起来,整车整车地运回,清洗干净,烘压定型之后,便成为包装普洱茶的笋壳。笋壳表面常留有竹毛,容易把人弄得又痒又疼,因此茶农在清洗笋壳时往往加上一道“刷竹毛”的工序,并且尽量挑选色泽均匀、形状整齐的笋壳,以保证美观。除了毛竹,还有云南甜龙竹、香竹、黄竹等都可用于制作笋壳。

笋壳包装基本依靠手工,熟练的师傅包一筒也得花费一两分钟。一般是七饼茶叠成一摞,用笋壳包裹之后,外边再用六道竹条(也有用铁线)箍紧。如果是其他规格如五饼一摞的,则箍四道便可。

上世纪七八十年代,因为出口标准的限制,笋壳包装被认为“不够卫生”,因此很长一段时间里,普洱茶的外包装都改成了纸盒。近年来,随着普洱茶的复兴,笋壳包装的价值越发受到重视,回归传统的包装样式成了产品的亮点。茶商们在笋壳上烙上品牌标识,而且在笋壳之外,往往还会加装印制精美的纸盒,使茶叶显得高档。

时下普洱茶的包装越来越精细,但不管纸盒装、锦缎装、瓷罐装、紫砂装、木器装,到体现时尚精致的奢侈装、轻奢装等等,都不如最传统、最质朴的笋壳包装能引起茶人的共鸣。笋壳包装形成一个有较为稳定温度、光度、气密性的空间,就如同普洱茶发酵的温床,因此被称为“会呼吸的包装”。

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