明前茶與雨前茶有什麼不同

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對於那些喜歡茶葉的茶友來說,喝“明前茶”就是嘗鮮兒。但是有誰能說清楚,是不是所有的“明前茶”都是最好的呢?

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由於中國有南北氣候差異大、產茶區域廣的特點,我國的產茶區域分為四個區,即:西南茶區(包括貴州、雲南、四川三省以及西藏東南部)、華南茶區(包括廣東、廣西、福建、臺灣、海南等)、江南茶區(包括浙江、湖南、江西等省和皖南、蘇南、鄂南等地)、江北茶區(包括河南、陜西、甘肅、山東等省和皖北、蘇北、鄂北等地)。其中江南茶區為中國茶葉主要產區,年產量約占全國總產量的2/3。

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西南茶區和華南茶區的大部分區域地處中國南部,開春氣溫回升早,每年往往是在中國傳統春節時就已經開始採茶,待到清明時,採摘茶葉已近兩個月;而江北茶區往往是在清明時,大部分產茶區還沒有真正開採。在江南茶區,早發品種往往在“驚蟄”和“春分”時開始萌芽,“清明”前就可採茶。由此而知,只有清明以前在江南茶區採摘製作的茶葉才可叫做“明前茶”。

經過一個漫長的冬季,茶樹體內的養分得到充分積累,加上春季氣溫低,茶樹生長速度緩慢,因此,發芽數量多,芽密,芽壯,嫩度好,葉張厚。

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春茶期間一般無病蟲危害,無須使用農藥,茶葉無污染,因此春茶,特別是早期的春茶,往往是一年中綠茶品質最佳的。所以,眾多高級名綠茶,諸如西湖龍井、洞庭碧螺春、黃山毛峰、廬山雲霧等等,均採製春茶前期,尤其是明前採製的茶葉,更是名優茶中的極品。

另外,這一時期的茶葉其內含物豐富,水浸出物含量高,葉綠素含量也高,尤其是葉綠素A含量較高,因此製成的綠茶色澤綠潤,沖泡後如朵朵蘭花或片片竹葉,視覺觀賞效果好。再者,氨基酸的含量相對於雨後茶更高,一些具有清香或熟栗香的揮發性成分含量較高,而具有苦澀味的茶多酚含量相對較低,使得茶葉入口香高而味醇。

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近年來,人們買茶葉時都有一種偏好,那就是買茶葉要買最早、最嫩的,甚至只買那些由單芽製成的茶葉。其實不然,優質茶葉,並非越嫩越好,採摘幼嫩細小的單個茶芽製成的芽茶,外形的確美觀,但就內含物的豐富程度而言,是不及一芽一二葉的。以有著悠久歷史的龍井茶為例,其特級茶的原料就是一芽一二葉,從不採摘單芽作為原料。

社會上對“明前茶”的推崇,其抽象概念大於實用價值,審美意義大於飲用價值,喝茶者的虛榮心在其中起了重要的作用。因為“明前茶”的數量少且珍貴,能夠喝上往往是有身份、有品位的象徵。

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其實,茶樹由於受氣候、品種以及栽培管理條件的影響,每年茶葉的開採時間是不一致的。大體說來,總是自南向北逐漸推遲,南北開採時間相差3-4個月。另外,即使是同一茶區,甚至同一塊茶園,由於海拔高度和水肥管理的差異不同,採摘的時間也可能會相差5-20天。所以說,買茶時不能單憑茶葉採摘的季節來判斷茶葉的好壞。氣溫高的茶園可能在清明前就已經採過2-3次了,但有些海拔較高,茶園靠北的地方,過了清明節,還一次都沒有開採過。如果單純以採摘時間的先後來判斷茶葉的好壞,豈不是可笑!

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再者,“雨前茶”雖不及“明前茶”那么細嫩,但由於這時氣溫高,芽葉生長相對較快,積累的內含物也較豐富,因此“雨前茶”往往滋味鮮濃而耐泡。這一時期採製的茶不早不遲,是為正也,得季節之神髓,時節之精華,故為好茶。

“明前茶”,早且嫩,好看;“雨前茶”,好喝,有味。消費追求的東西不一樣罷了。

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