說“筍殼”譬如說普洱茶的筍殼包裝

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司空見慣,形容常見的事物不足為奇,這個成語脫胎自唐人劉禹錫詩句“司空見慣渾閑事,斷盡蘇州刺史腸”。喝普洱茶的人,亦有諸多司空見慣的“渾閑事”,譬如說普洱茶的筍殼包裝。

早年普洱茶或入京進貢或遠途貿易,跋涉耗時,顛簸崎嶇,風霜雨露,要經受層層考驗,這就需要有結實、防潮、避光的外包裝。同時普洱茶是需要呼吸和後發酵的,要與空氣有一定接觸,不能密閉封死,因此普洱茶的包裝材料除了結實,還要透氣,筍殼包裝便應運而生。

筍殼是竹筍的籜片,較硬實,是天然的原生材料,用來包裹普洱茶,不會發生化學滲透,又能使茶葉免受外界污染破壞,為普洱茶營造了良好的微環境,促進後發酵。被筍殼長時間包裹的茶葉,在沖泡時還可能散發出淡淡的竹香。

當然,既結實又透氣的材料多的是,普洱茶的先行者們為什麼偏偏選擇了筍殼?這要歸功於瀾滄江流域竹子生長茂盛的資源優勢。

在勐海,人們採用當地盛產的野生大毛竹來製作筍殼,其葉型瘦長,質感細膩,表面反復揉搓不開裂,且具有防潮、透氣、清香的優點,成為普洱茶整筒包裝的首選。用筍殼包裝普洱茶,可謂就地取材,成本接近于零。每年春夏間,竹林中筍皮老化,成片自然剝落,茶農便將其收集起來,整車整車地運回,清洗乾凈,烘壓定型之後,便成為包裝普洱茶的筍殼。筍殼表面常留有竹毛,容易把人弄得又癢又疼,因此茶農在清洗筍殼時往往加上一道“刷竹毛”的工序,並且盡量挑選色澤均勻、形狀整齊的筍殼,以保證美觀。除了毛竹,還有雲南甜龍竹、香竹、黃竹等都可用於製作筍殼。

筍殼包裝基本依靠手工,熟練的師傅包一筒也得花費一兩分鐘。一般是七餅茶疊成一摞,用筍殼包裹之後,外邊再用六道竹條(也有用鐵線)箍緊。如果是其他規格如五餅一摞的,則箍四道便可。

上世紀七八十年代,因為出口標準的限制,筍殼包裝被認為“不夠衛生”,因此很長一段時間裡,普洱茶的外包裝都改成了紙盒。近年來,隨著普洱茶的復興,筍殼包裝的價值越發受到重視,回歸傳統的包裝樣式成了產品的亮點。茶商們在筍殼上烙上品牌標識,而且在筍殼之外,往往還會加裝印製精美的紙盒,使茶葉顯得高檔。

時下普洱茶的包裝越來越精細,但不管紙盒裝、錦緞裝、瓷罐裝、紫砂裝、木器裝,到體現時尚精致的奢侈裝、輕奢裝等等,都不如最傳統、最質樸的筍殼包裝能引起茶人的共鳴。筍殼包裝形成一個有較為穩定溫度、光度、氣密性的空間,就如同普洱茶發酵的溫床,因此被稱為“會呼吸的包裝”。

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